「口香糖」對口腔護理有用嗎?

不少大朋友及小朋友都喜歡吃口香糖,除了令口氣清新外,還有不同水果的味道,像是糖果一樣。把「口香糖」放在口裏咀嚼,在心理上,感覺令口腔乾淨了不少,然而,口香糖對口腔護理有用嗎?口香糖究竟是由甚麼製造出來?

咀嚼口香糖可保護牙齒

「口香糖」從遠古時代已存在,古時候,希臘人咀嚼乳香樹的汁液;土著美國人則咀嚼雲杉汁液,這可說是口香糖的源頭。

今時今日,大部分人把口香糖視為糖果的一種,但對牙齒有沒有好處呢?如果該產品包裝上有ADA(美國牙醫學會)的印章,表示該口香糖已經得到科學證明,是可以保護牙齒的。例如︰

  • 飯後咀嚼口香糖,能夠增加唾液,幫助中和及洗去牙齒上食物和細菌產生的酸。
  • 唾液含有鈣、磷,可幫助加強牙齒琺瑯質。臨床研究證明,餐後咀嚼無糖口香糖20分鐘可以幫助防止蛀牙。

其實,現今有不少科學家在研究,希望未來口香糖可作為藥物作治療用途。例如,一些口香糖內包含活性劑,藉此減少牙齒腐爛,或減少牙菌斑和牙齦炎。

口香糖「有糖」和「無糖」之別

迄今為止,無糖口香糖是唯一得到美國牙醫學會認證。它們使用的甜味劑(如阿斯巴甜,山梨糖醇或甘露糖醇)不會引致蛀牙,不過,家長須留意的是,口香糖「有糖」和「無糖」之別。

「含糖」的口香糖同樣可增加唾液的流動,但它所包含的糖分會通過牙菌斑細菌產生酸,酸能分解牙齒琺瑯質,對牙齒做成破壞。

因此,牙醫界還需要更多的研究工作,才可以確定咀嚼含糖口香糖對蛀牙的影響。

小孩可以吃口香糖嗎?

作為牙醫,並不建議七歲以下的兒童吃口香糖,因年幼的孩子誤吞後,口香糖可能會卡在氣管。其實,口香糖不用經常吃的,三餐後咀嚼二十分鐘即可。

不過,家長可能最為擔心是,如果孩子不慎誤吞口香糖怎麼辦?對消化系統會產生影響嗎?沒有任何醫學上的證據顯示,吞食口香糖對健康會造成傷害。

如沒有感到身體不適,口香糖會像其他食物一樣消化掉的,但需要的時間較長;反之,有任何不適時,就應立即求醫。因此,家長在孩子吃口香糖時,需多加留意,並提醒他們記得吐掉。

口香糖小知識

Q1︰口香糖可代替刷牙和使用牙線嗎?

不能,口香糖只是一種輔助品,不能代替刷牙和使用牙線的。

美國牙醫學會建議大眾︰每天用含氟牙膏刷牙兩次,每天一次用牙線清潔牙齒之間的牙菌斑。

Q2︰口香糖有甚麼成分?

口香糖的成分通常包括:

  • 膠基
  • 人造甜味劑(如阿斯巴甜,山梨糖醇或甘露糖醇)
  • 軟化劑(甘油或其他植物油製品)
  • 調味劑和著色劑
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